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rédacteur
Stéphanie Dongmo
publié le
06/07/2018
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Stéphanie Dongmo est rédactrice à Africiné Magazine


Didier Ndenga, réalisateur et producteur de la série


Habi Touré, actrice (dans le rôle de Kelia Mfalme) et productrice de la série


Fally Ipupa (dans le rôle d'Henri Gonda)


L'acteur Eriq Ebouaney (Marco Mfalme)


L'actrice Nadège Beausson-Diagne (Ena Johnson)







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River Hôtel, de Didier Ndenga
Casting ambitieux pour résultat décevant


Sortie en juin 2018, River Hôtel de Didier Ndenga a été annoncée comme la série-évènement en Afrique avec ses décors cossus, son casting de rêve et sa volonté de présenter une Afrique prospère et belle. Mais force est de constater que le produit final n'est pas à la hauteur des ambitions affichées.

Avec River Hôtel diffusé sur Tv5 Monde depuis le 25 juin dernier, Didier Ndenga a voulu placer la barre haute. La série coproduite par la chaîne est un cocktail d'amour, de violence, d'enquête. Elle parle d'un riche homme d'affaires véreux propriétaire du luxueux River hôtel qui, au Congo, est imaginaire, même s'il existe bel et bien un établissement du même nom à Chicago, aux États-Unis. Autour de lui gravitent plusieurs personnages : un inspecteur de police qui enquête sur lui, un employé d'hôtel qui recherche sa sœur disparue, une fille ambitieuse, etc. La série est tournée à Kinshasa au Congo. Dans le générique, la radio de la paix donne d'ailleurs l'heure, comme pour nous rappeler le contexte de crise.

Produit par HD (Habi et Didier) Productions, cette série a de l'allure. Sur le plan de la qualité des images et des décors pour le moins cossus. Ici, même le bidonville devient propre et beau. Et un laveur de voiture à Kinshasa y parle exactement comme un jeune de banlieue française. Cette série a aussi voulu miser sur un casting parisien inhabituel, où les stars du cinéma côtoient les stars de la chanson, avec à la fois des comédiens confirmés et amateurs.
On note notamment, parmi les acteurs confirmés, l'excellent Eriq Ebouaney du Cameroun, les Françaises Alix Benezech et Nadège Beausson-Diagne, le Ghanéen Majid Michel qui a fait les beaux jours de Nollywood, la Centrafricaine Habi Touré. Parmi les stars de la chanson, il y a le Congolais Fally Ipupa qui fait une apparition timide et inutile dans le premier épisode, et la Camerounaise Charlotte Dipanda qu'on ne verra pas dans les trois premiers épisodes. Mais aussi l'ex top model et écrivaine burundaise Esther Kamatari, entre autres.

Malgré ce casting de rêve, le jeu des acteurs paraît décousu devant la faiblesse du scénario. L'écart parfois grand dans la qualité du jeu des acteurs casse le rythme de la série qui, par moment, paraît surréaliste. La narration et la mise en scène semblent secondaires devant l'alignement des célébrités. Avec cela, la mayonnaise ne prend pas, et on ne peut que regretter tous ces talents gâchés.
Le doublage en français des dialogues de Majid Michel se voit comme le nez au milieu de la figure. Le suspense, qui fait généralement la force d'une série télé, est peu prononcé dans River Hôtel. Chaque épisode se termine de façon plate, sans intrigue et sans émotion forte pour accrocher le spectateur et l'amener à attendre impatiemment la diffusion de l'épisode suivante. Ajouté à cela quelques contresens, des silences longs et inexpressifs, on est loin des ambitions affichées. Jusqu'à la fin du troisième épisode, on continue d'attendre que la série démarre, en s'ennuyant un peu.

Le réalisateur Didier Ndenga l'a dit à Kinshasa, au cours de la cérémonie de présentation de River Hôtel le 22 juin : l'ambition de cette production est de présenter de manière positive le continent noir à travers le cinéma, de parler de l'Afrique qui gagne, qui a de l'espoir. Un projet tout à fait louable qui cadre avec le discours politiquement correct du moment. Mais il ne suffit pas de montrer un Kinshasa bling bling et de grosses cylindrées pour que le spectateur passe un bon moment devant le petit écran, pour dire le moins.

Stéphanie Dongmo

Saison 1 de la série River Hôtel (52 épisodes de 26mn) à regarder gratuitement en ligne sur TV5 monde (cliquer sur ce lien).

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   liens films

River hôtel 2018
Didier Ndenga


   liens artistes

Beausson-Diagne Nadège


Dipanda Charlotte


Ebouaney Eriq


Ipupa Fally


Michel Majid


Ndenga Didier


Touré Habi


   évènements

14/07/2018 > 22/07/2018
festival |Cameroun |
Ecrans Noirs 2018
22ème édition.

   liens structures

HD Production
République démocratique du Congo | KINSHASA

TV5 Afrique
France | PARIS

TV5 Monde
France | PARIS

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